【快讯·国际航天】三年半后再次出山!梦幻!SpaceX的猎鹰重型火箭🚀成功发射两颗美军卫星

北京时间2022年11月1日21时41分,执行USSF-44任务的猎鹰重型火箭从美国佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空,将美国太空军两枚机密卫星送入地球同步轨道。这是这款全球现役最大火箭的第4次发射,也是自2019年6月以来首次执行任务。

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其中一颗卫星叫TETRA-1,由波音子公司千禧航天系统公司研制。根据该公司网站,“TETRA-1是一颗微小卫星,用于地球同步轨道及附近的各种原型任务。”除此之外,外界对TETRA-1及另一颗更大的卫星知之甚少。

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为了满足任务的轨道要求,本次任务跳过了海上平台着陆尝试,以最大化利用燃料。因此,这枚猎鹰重型火箭的芯级并未软着陆在SpaceX置于大西洋的平台上,而是坠入大海。两枚助推器则降落在佛罗里达州东海岸附近的混凝土场坪上。

三年多以来,SpaceX使用其主力猎鹰9号火箭完成了100多次发射任务,但猎鹰重型为什么一直停飞?它令人印象深刻的能力提供了部分答案。大多数卫星运营商并不需要像猎鹰重型那样能将70吨有效载荷送入近地轨道的运载工具,所以他们选择了猎鹰9号这样更便宜的中型运力火箭。(SpaceX一发猎鹰9的价格为6700万美元,而猎鹰重型的价格为9700万美元。)

美国咨询公司BryceTech的航天产业分析师菲尔·史密斯(Phil Smith)告诉http://space.com

:“更大的运载火箭——实际上,有需求的是政府。”他解释说,猎鹰重型、阿丽亚娜空间公司的阿丽亚娜5号、ULA的德尔塔IV这样的重型火箭主要发射大型定制卫星,这类卫星通常是由NASA和美国国家侦察局等政府机构制造和运营的,而不是商业卫星公司。

但是,虽然这些昂贵的卫星不像通信卫星的发射频次那么高,它们确实也需要定期发射。例如,2021年12月25日,阿丽亚娜5发射了NASA价值100亿美元的詹姆斯·韦布太空望远镜,今年也有两次任务。自从猎鹰重型上次发射至今,德尔塔IV也飞了三次。因此,猎鹰重型的飞行为什么停滞,除了需求之外一定还有更多解释。

这个解释很大程度上就是——运气不好,或者至少是SpaceX无法控制的因素。“不是运载火箭的问题,而是航天器交付的问题。”史密斯解释说,由于卫星出现问题,几次计划中的猎鹰重型发射被大幅推迟。USSF-44就是其中一个任务。它原计划2020年底发射,因载荷原因推迟。(军方尚未透露导致推迟的问题性质。)

NASA的灵神星(Psyche)小行星任务为另一个例子。它原计划于今年秋天用猎鹰重型发射,但因软件问题推迟到不早于2023年7月,而且任务还有可能被取消。

事实上,对重型运载工具的需求是旺盛的。例如,NASA要用猎鹰重型发射未来几年最引人注目的几个航天器,包括2024年的“木卫二快船”(Europa Clipper)任务、同年“门户”(Gateway)月球轨道空间站的关键部件以及2026年的南希·罗曼(Nancy Grace Roman)太空望远镜。

SpaceX正在研制一种名为星舰的巨型新火箭,并认为该火箭最终将接过猎鹰9号和猎鹰重型的棒。如果一切顺利,星舰将在未来几个月进行首次轨道试飞,并在一两年内投入运行。但是,史密斯表示,尽管将有新火箭可用,猎鹰9和猎鹰重型的服务需求还是会持续相当长一段时间。

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